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科學家揭示人類記憶有多不可靠

2019-06-25 09:19:47  來源:澎湃新聞

“一個驕陽似火的夏日,我在一個花園派對上蹦蹦跳跳,花園里的花壇干凈整潔。祖母和其他大一點的孩子都在注視著我,她們穿著顏色淡雅的連衣裙。我當時大約兩歲。”

專注于科學與技術的自由記者薩拉·格里菲斯(Sarah Griffiths)在發表于英國廣播公司(BBC)網站的一篇文章的開頭寫下了她的一段幼時記憶。盡管薩拉對這件事的記憶模糊不清,但仍感覺它是真實的,并把它當作幼年記憶之一來珍藏。但是,按照她父母的說法,薩拉可能是根據一張上世紀80年代在鄰居家聚會的照片虛構了許多細節。

在這篇名為《你能確信你最早的兒時記憶是真的嗎?》的文章中,薩拉根據科學家的研究成果揭示了人類的記憶,尤其是我們自認為記得的兒時的記憶有多不可靠。

幾歲之后的記憶才是可靠的?

研究人員稱,大約每10人中就有4個人會編造自己的第一段記憶。這是因為我們至少要到兩歲時,大腦才會發育出儲存自傳體記憶的能力。

英國威斯敏斯特大學(University of Westminster)的自傳體記憶專家洛芙迪(Catherine Loveday)表示,“雖然嬰兒能形成記憶,但那些記憶不持久”。人們認為,幼兒大腦中形成的大量新細胞會破壞長期存儲信息所需的連接。這就是為什么大多數人到成年后,對童年的記憶很少。另一些研究表明,一旦我們到了七歲,就會出現一種“童年記憶缺失癥”。

然而,有相當多的人會有七歲之前的模糊記憶。倫敦大學城市學院記憶規律中心(Centre for Memory and Law at City University of London)主任康韋(Martin Conway)主持了一項對6641人最早記憶的研究。科學家們發現,在參與者分享的記憶中,有2487個來自兩歲之前;14%的參與者稱記得發生在他們一歲之前的事情,有些人甚至聲稱記得發生在自己出生之前的事。

康韋和他的團隊認為,這些記憶不太可能是真實發生過的事情,原因在于它們被捕捉到時的年齡。如果真是這樣,那就意味著我們中的許多人,最早期記憶中的事情其實是從沒發生過的。

其中原因可能與人性中更深層的東西有關——我們渴望擁有一個連貫的關于自身存在的敘述,甚至會通過編故事來讓這種敘述變得更加完整。

康韋解釋說:“每個人都有自己的人生故事,尤其是隨著年齡的增長,對有些人來說,需要追溯到人生最早的階段。”

你的歷史可能被“改寫”

BBC的文章稱,不僅兒時的記憶不可靠,成年人也可能被植入虛假的記憶,從而使得自身的歷史被改寫。

記憶研究人員已經證明,讓志愿者產生虛假的自傳體記憶是可能的,包括在商場迷路的記憶,甚至與皇室成員一起喝茶的記憶。倫敦大學學院(University College London)的心理學家肖(Julia Shaw)甚至證明,讓人們相信自己實施過事實上子虛烏有的暴力犯罪也是可能的。利用記憶檢索技術,讓參與者在三次訪談中都被問及暴力犯罪的問題。其中70%的人會產生自己年輕時犯過罪的虛假記憶,有些人甚至相信自己曾用武器攻擊過他人。在這些虛假記憶中,近四分之三的人甚至能夠生動地描述出警察的長相。

這表明,在有高度暗示性的訪談中,人們很容易產生令人不安的豐富的虛假記憶。

肖說:“根據研究,在適當的環境下,每個人都會形成復雜的虛假記憶。”

“虛假記憶飲食”與減肥

但是,童年虛假記憶對人產生的影響可能比意識到的更大。早年記憶中的事件、情感和經歷有助于塑造成年后的我們,決定我們的好惡、恐懼甚至行為。

在測試虛假記憶的影響時,食物似乎不是理想的選擇。近20項實驗表明,灌輸對某頓可口或惡心的飯菜的錯誤記憶,可能會長期改變人們的飲食選擇。其中有一項研究,180名志愿者被告知小時候曾因吃雞蛋三明治而生病,盡管這不是真事,但“相當數量的人”開始相信自己生過病,并因此開始避開雞蛋三明治,而且在實驗結束四個月后仍繼續這么做。

研究人員表示,很少吃的食物,甚至像冰淇淋這樣的甜食,“似乎更容易受生病的虛假記憶的影響”,而對于像餅干這樣的常見零食,人們則不太相信它們曾害得自己生病。

很多科學家認為,“虛假記憶飲食”可用于解決肥胖問題,鼓勵人們選擇更健康的食物,比如蘆筍,甚至有助于減少人們的酒精消費。有趣的是,科學家們還發現,積極的暗示,如“你第一次吃蘆筍就愛上了它”,往往比“你因為喝伏特加而生病”這樣的消極暗示更有效。

錯誤的記憶與“撒旦恐慌”

虛假記憶當然會有其負面作用,尤其是在法庭上,可能會使人含冤莫白。

英國虛假記憶協會(British False Memory Society)的費爾斯特德(Kevin Felstead)說,這種虛假記憶在現實世界中的影響可能是“災難性的”。

費爾斯特德說:“冤案,坐牢,名譽、工作和地位的喪失以及家庭破裂都會發生。”

涉及虛假記憶的法律案件存在的主要問題之一是,目前無法區分真實的和虛構的記憶。人們嘗試在腦部掃描儀(fMRI)中分析輕微的虛假記憶,并檢測不同的神經模式,但目前還沒有跡象表明,這項技術可用于檢測記憶是否被扭曲。

最極端的記憶灌輸案例涉及一種有爭議的技術,叫“回溯療法”,即患者直面童年時期的創傷。這些創傷一般隱藏在他們的潛意識里。據英國皇家心理醫師學會(the Royal College of Psychiatrists)稱,這種方式容易誘發錯誤的童年記憶,并且被認為引發了上世紀八九十年代的“撒旦恐慌”(satanic panic)。在“撒旦恐慌”事件中,有人因為活埋兒童和儀式性虐待等駭人聽聞的罪行而入獄,人們現在認為,當時是基于錯誤記憶做出的決斷。

人們的記憶不僅容易受到暗示的影響。而且在一生中,所有人對自己故事的敘述都不可靠。

洛芙迪說:“記憶是可塑的,和口頭流傳的故事一樣,每當我們重溫記憶時,它們都會發生細微的變化。”它們會受認知、心態、知識甚至人們回憶往事時和誰在一起的影響,這會促使人們對生活中常遇見的某件事產生新的視角。她說:“記憶本質上是大腦神經網絡的激活,這些神經網絡被不斷修改。因此,每次回憶時,新的元素可以很容易地融入,而現有的元素則可能改變或丟失。”

并不是說應該丟棄所有依賴記憶力的證據,或認為它們不可靠——在刑事案件中,它們往往會提供最令人信服的證據。但也促使人們制定相應的規則和指導方針,用規范的方式詢問證人和受害者,以確保他們對事件或行兇者的記憶不受調查人員或檢方的影響。

有些記憶雖不真實亦值得珍藏

對那些想知道珍貴的童年記憶是否屬實的人來說,最好的辦法是尋找證明它確實發生過的證據——照片、童年錄像或日記。

一些大致的規則可能會有所幫助。

三歲以前的記憶很可能是假的。一切看似非常流暢和詳細的記憶,仿佛是在回放一段家庭錄像,并經歷一段按時間順序發生的事情,這很可能就是虛構出來的記憶。模糊的片段,或對瞬間的點滴記憶更有可能是真實的,只要它們不是來自過早的時期。

無論是不是虛構出來的,對深愛的祖輩或失去很久的寵物的回憶都能給我們帶來快樂。

肖回憶說:“我有一段記憶是,我遇到了祖母,她抱起我,搖來搖去。事實證明這是不可能的,但對我來說,這是一段美好的回憶。”

像這樣的記憶是值得珍藏的,即使它不是真實的。

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