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NASA擬再送探測器至土星最大衛星

2019-06-28 10:04:49  來源:中國新聞網

據美國中文網報道,27日,美國太空總署(NASA)宣布,將會在2026年派遣一架無人機探索土星最大的衛星—土衛六(Titan)。屆時,距離人類上一次發送探測器探索土衛六已經過去了將近30年。

NASA表示,他們將此計劃命名為“蜻蜓(Dragonfly)”任務,該任務將會派遣無人機降落在土衛六上面,探索冰冷的土衛六表面上不同的位置,并研究這顆星球是否能夠維持微生物生命。

該任務是NASA“新前沿”(New Frontiers)項目的一部分。NASA表示,他們將會于2026年發射火箭,并將在2034年把其所攜帶的無人機飛行器降落在土衛六上面。

土衛六是土星最大的衛星,擁有非常濃厚的大氣層,這使它在太陽系的衛星家族中獨具特色。此外,土衛六也是太陽系內除地球外唯一一顆地表上流淌著大量液體的天體,但其擁有的是液態碳氫化合物而非水。

此外,土衛六大氣層還有一點非常奇特,甲烷含量約為5%,這些甲烷會迅速反應形成有機物,而這些有機物會逐漸降落到土衛六的表面。土衛六大氣層中的甲烷必須以某種方式得到補充,科學家以此探索其環境是否能夠支持原始生活。

人類探索土衛六的最后一個探測器是“卡西尼”(Cassini)號,它是由NASA、歐洲空間局(ESA)和意大利航天局(ASI)合作研究,用于對土衛六進行空間探測,包括環繞土星飛行,對土星及其大氣、光環、衛星和磁場進行深入考察等。

“卡西尼”號于1997年前往土星,2004年到達軌道。此后的13年里,它代替了人類的眼睛,無數次近距離觀測土星。2017年9月15日,已經超長服役的“卡西尼”號潛入土星大氣層中自行銷毀。

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